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Cabieses, B. Uso de TICs y equidad en desastres naturales en Latinoamérica: Tres casos reales y algunos desafíos pendientes

Cabieses, B. Uso de TICs y equidad en desastres naturales en Latinoamérica: Tres casos reales y algunos desafíos pendientes

Contexto internacional

En su quinta reunión celebrada en Copenhague en noviembre de 2008, el Grupo consultivo mundial para desastres naturales (Global Facility for Disaster Reduction and Recovery, GFDRR) pidió a la Secretaría General del Banco Mundial centrar su atención  en un grupo selecto de países considerados prioritarios para lograr mayor impacto en el control de los graves efectos de diversos tipos de desastres naturales. Una parte de  la agenda de este evento atendió  la reducción del riesgo de desastres en la priorización de las operaciones en 20 países clave, entre ellos, Haití y Panamá. Los países fueron seleccionados por su alta vulnerabilidad a los peligros naturales y por su baja capacidad de recuperación económica para hacer frente a los impactos de desastres como el cambio climático. Dos tercios de los países considerados  son de mediano y bajo desarrollo y doce tienen un alto nivel de pobreza y endeudamiento. Los 20 principales países han recibido el 80% de los fondos internacionales disponibles en los últimos 4 años, mientras que el 20% restante se puso a disposición de subvenciones de alto impacto, flexibles e innovadoras. Entre ellas destacan las iniciativas que catalizan el aumento de los programas de inversión financiera para prevención y manejo de desastres naturales y la integración de la reducción del riesgo de desastres a procesos de adaptación al cambio climático global.

Un conjunto de prioridades que surgieron de este programa de reducción del riesgo ,apoyado por los próximos cinco años (2009-2014), fueron las siguientes: 

  • El conocimiento, asesoramiento y desarrollo de capacidades en todos los niveles
  • La intensificación de apoyo para la incorporación sectorial
  • La coordinación de la gestión del riesgo de desastres y el cambio climático en las agendas políticas
  • La evaluación adecuada y sistemática de los riesgos globales
  • Los modelos de mejor financiación del riesgo para paliar las pérdidas económicas macro y micro de los activos debido a desastres
  • Mejora de la participación de la sociedad civil y los actores de la comunidad en la construcción de la resiliencia a nivel local para garantizar un proceso ascendente de incorporación de las prioridades de reducción de riesgos
  • Fortalecer alianzas estratégicas con otros actores del desarrollo, incluidos los bancos regionales, los donantes bilaterales, el sistema de las Naciones Unidas, organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil

Tres casos reales y el desafío de una mayor visibilidad de las TICs en este tema

Los tres casos que se describen a continuación muestran que, la región de América Latina y el Caribe (ALC)  debido a sus condiciones geográficas es propensa a los fenómenos naturales de intensidad grave. Pero el gran costo humano y económico asociado a estos eventos naturales es principalmente el resultado de una extrema vulnerabilidad. Esta vulnerabilidad se debe a las características del desarrollo socioeconómico de la región, así como las políticas inadecuadas de gestión de riesgos. 

Llama la atención que  a partir de los resultados de este ejercicio de casos las TIC se consideran y explicitan muy poco  en la atención a este relevante tema. Las TIC tienen el potencial de convertirse en motores y puentes al interior y entre los países, para el desarrollo de la tecnología y la colaboración global en la prevención y control de desastres naturales. Hay una oportunidad para las TIC para promover comportamientos preventivos y prevenir los negativos efectos de los desastres naturales en ALC si están incorporados a las estrategias de protección a la población y a los programas de prevención de situaciones de desastres. Preguntas pendientes de resolver son ¿Por qué las TICs no han alcanzado un fuerte posicionamiento en la prevención y manejo de desastres naturales en la región? ¿Qué información científica, económica, política y social civil hace falta para su desarrollo? ¿De qué forma las TICs pueden convertirse en puentes de colaboración y ejes de la innovación en América Latina para el enfrentamiento oportuno de este grave y recurrente problema de salud pública de la región?

Casos reales de la región de Latinoamérica 

HAITÍ

Haití se ubica comoes uno de los países con mayor exposición a riesgos múltiples, según un estudio Hotspot de Desastres Naturales del Banco Mundial. Haití está ubicado en el centro de la Cuenca del Caribe y tiene el quinto mayor riesgo de mortalidad debido a dos o más eventos de desastre. Con el 96% de su población viviendo en situación de riesgo, Haití tiene la calificación de vulnerabilidad más alta en términos de ciclones entre los pequeños estados insulares de la región (12,9 en una escala de 13). Los efectos de los ciclones incluyen daños por el viento, las inundaciones, la tierra/deslizamientos de tierra y las mareas costeras. Las pérdidas económicas de los eventos naturales adversos están aumentando en Haití en las últimas décadas. Las implicaciones del cambio climático en la intensidad y frecuencia de eventos naturales adversos subraya la importancia de un enfoque proactivo para la reducción del riesgo de desastres (RRD).

Las razones detrás de grave vulnerabilidad de Haití a los desastres naturales son, al menos, las siguientes:

  • En un ciclón activo, este país está expuesto a fenómenos naturales adversos frecuentes. Debido a su alto nivel de vulnerabilidad física, ambiental, socio- económica y política, Haití sufre de un umbral muy alto de desastres naturales.
  • Haití sufre de una severa degradación ambiental, como lo demuestra sólo el 2 % de cobertura forestal y la degradación general de las cuencas hidrográficas del país.
  • Estas presiones, agravadas por la topografía montañosa de Haití, el cambio de entorno climático y el movimiento de los pequeños propietarios de títulos de propiedad de tierras altas cada vez más frágiles, han dado lugar a una gran deforestación, erosión acelerada, ha agotado la fertilidad, ha afectado la retención de agua y la sedimentación generalizada de las vías fluviales.
  • Con el 77% de la población haitiana viviendo con menos de $US2 dólares al día y el 52% viviendo con menos de $US1 al día, la pobreza extrema representa una  vulnerabilidad social significativa.
  • Además, Haití sufre de problemas de gobernanza importantes que aumentan aún más su vulnerabilidad a los desastres.

Para una mejor lectura, sugiero ordenar esto de la siguiente forma:

Las razones detrás de grave vulnerabilidad de Haití a los desastres naturales son, al menos, las siguientes:

  • Exposición frecuente a fenómenos naturales adversos
  • Severa degradación ambiental, expresada en un escaso 2% de cobertura forestal y en la degradación general de las cuencas hidrográficas del país
  • Gran deforestación, erosión acelerada, la cual ha agotado la fertilidad y afectado la retención de agua y sedimentación generalizada de las vías fluviales.
  • 77% de la población haitiana viviendo con menos de $US2 dólares al día y el 52% viviendo con menos de $US1 al día,
  • Problemas de gobernanza importantes que aumentan aún más su vulnerabilidad en situaciones de   desastres

El Sistema de Gestión de Riesgo de Desastres Nacionales (Natural disaster risk management systems, NDRMS) en Haití fue firmado y entró en vigencia en 2001 por 10 ministros de líneas principales y el Presidente de la Cruz Roja de Haití. Si bien los esfuerzos para fortalecer aún más los NDRMS continúan, hay una mayor necesidad de centrarse en la protección de las inversiones, así como los medios de subsistencia con el fin de la transición definitiva desde una " vida en peligro ' a ' estar con enfoque de riesgo". A pesar de múltiples esfuerzos, los logros del desarrollo son a menudo amenazados por fenómenos naturales adversos y queda mucho por fortalecer para la prevención y control de los profundos y duraderos efectos negativos de los desastres naturales en esta región.1

PANAMÁ

Panamá  ocupa el lugar 14 entre los países más expuestos a múltiples peligros basados ​​en la superficie terrestre, según el estudio llamado Hotspot Desastres Naturales del Banco Mundial. Panamá tiene 4,4% de su área total expuesta y el 2,9% de su población total vive vulnerable a un máximo de tres peligros. El mismo estudio sitúa a Panamá  en el lugar 35 entre los países con el mayor porcentaje de la población total estimada en un "riesgo  con relativamente alta tasa de mortalidad por múltiples peligros". Panamá se caracteriza por presentar  lluvias muy intensas y de larga duración, tormentas, inundaciones, sequías, incendios forestales, terremotos, deslizamientos de tierra, ciclones tropicales, tsunamis y los episodios de El Niño- La Niña. El país se encuentra en un segmento de la placa tectónica del Caribe, a saber, el Cinturón Deformado Panamá. Los terremotos han seguido la huelga Panamá. El incidente más reciente ocurrió en 2003, de una magnitud de 6,0. Vulcanismo y tsunamis también están presentes en Panamá con una cadena volcánica que se extiende desde la frontera con Costa Rica hacia el este, dividiendo el país en dos cuencas principales norte-sur (Caribe y Pacífico).

Las razones detrás de una progresiva y grave vulnerabilidad de Panamá a los desastres naturales son las siguientes:

Los modelos globales de cambio climático predicen que Panamá será sometido a varios cambios climáticos como el aumento de las temperaturas, las sequía , el aumento de la intensidad de las lluvias y las tormentas y el aumento del nivel del mar.

Como es el caso en la mayoría de países centroamericanos, las ciudades de Panamá han crecido de manera constante y se ha aumentado con ello la vulnerabilidad debido a la mayor concentración de la población, la infraestructura débilmente preparada y la producción de bienes y servicios. Mientras tanto, la aplicación de los parámetros resistentes a los terremotos en los edificios nuevos y las torres es incierta, a pesar de las medidas esenciales para reducir el riesgo de desastres en Panamá.

Las políticas de descentralización recientemente implementadas en Panamá enfrentan al país al reto de fortalecer sus capacidades de gestión de desastres, recomendadas en el Marco de Hyogo

Panamá se enfrenta con el desafío de fortalecer sus capacidades institucionales existentes para la gestión de desastres bajo las políticas de descentralización de la autoridad y los recursos de acuerdo con las mejores prácticas. Sugiero exponerlo de la siguiente manera:

A la luz de un importante crecimiento económico, el Gobierno de Panamá debe ser proactivo para garantizar que el país reduce su exposición a largo plazo a los peligros. La integración de la gestión del riesgo de desastres es esencial en actividades tales como la expansión del Canal de Panamá y las grandes inversiones en infraestructura en los edificios, el desarrollo urbano y las carreteras. En 2000, el Canal de Panamá y su grupo de actividades operacionales y económicos relacionados contribuyeron aproximadamente EE.UU. $ 2000 millones a la economía panameña, alrededor del 21 % de su PIB. En 2004, el Canal de Panamá generó contribuciones directas e indirectas, por un total de 25 % de los ingresos recibidos por el Tesoro Nacional de ese país. Se requiere una atención especial en Panamá para proteger estos activos mediante la reducción de la mayor vulnerabilidad del país.

GUATEMALA

La llamada Evaluación de Seguridad Alimentaria de Emergencia, una encuesta nacional, se llevó a cabo entre el 27 de febrero y 7 de marzo de 2011 para evaluar el impacto causado por Agatha, una tormenta tropical que se transformó en un huracán y azotó a Guatemala en mayo de 2010. Agatha afectó al menos 856.000 residentes que viven en las regiones oeste y sur del país, arruinando las cosechas y haciendo subir los precios de los bienes básicos de consumo. Cincuenta y uno por ciento de los agricultores en el sur y el oeste del país perdió el 50% o más de sus cultivos debido a la tormenta, y el 90 % de los agricultores reportaron algún daño a los cultivos.

"Estas catástrofes son el preludio de una situación de hambruna grave", señaló Ricardo Zepeda, coordinador del Instituto de Estudios Agrarios y Rurales (IDEAR), ONG que lleva a cabo la investigación para ayudar a los pequeños agricultores. IDEAR observó que  los precios de alimentos básicos como el maíz, los frijoles y las verduras subieron fuertemente después de la tormenta azotó el país. "Esto hace que sea imposible para la población, equilibrar su situación financiera en medio de una situación de emergencia, especialmente en las altas mesetas del país", dijo Zepeda.

Las familias que ganan menos de $4,000 quetzales (US$510) al mes sufrieron el golpe más duro, ya que se han visto obligadas a comprar menos alimentos, de acuerdo con IDEAR; las que ganan salario mínimo, (entre $ 800 y $ 2.000 quetzales, es decir US$ 102 dólares y US$255 dólares) mensuales, no pueden satisfacer sus necesidades nutricionales, ya que no tienen suficiente dinero para comprar los alimentos necesarios. El gobierno estima que cerca de cuatro millones de guatemaltecos - en esta nación de 14 millones de dólares - no pueden cubrir la canasta básica de alimentos.

Estimaciones hechas por  IDEAR han concluido que las pérdidas por lluvias en el año 2009 superaron $ 2000 millones de quetzales (aproximadamente US$255.000.000) , lo que equivale a casi el 1% del producto interno bruto del país. Las cifras son aún más preocupante si se toma en cuenta que el 50 % de los niños menores de 5 años en Guatemala sufren de desnutrición crónica, según el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas. "No tengo ninguna duda de que los desastres naturales, con su intensidad y frecuencia, no sólo se han incrementado, pero van a seguir aumentando en los próximos 20 a 30 años", Pedro Medrano, director regional para América Latina del Programa Mundial de Alimentos, señaló  durante una discurso en marzo del 2013 . "Si ya tenemos una región con altos niveles de inseguridad alimentaria - 50 millones de personas o más se ven afectados - una de las consecuencias que va a tener un gran número de niños con desnutrición crónica. No tengo ninguna duda de que [clima] acontecimientos tendrán un efecto más fuerte en estos grupos de personas. "Aún queda mucho por hacer”.2

Referencias 

1 The World Bank. (2009). Disaster Risk Management Programs for Priority Countries. Global Facility for Disaster Reduction and Recovery, GFDrr]. Link to the reference  HYPERLINK "http://www.unisdr.org/files/14757_6thCGDRMProgramsforPriorityCountrie.pdf" http://www.unisdr.org/files/14757_6thCGDRMProgramsforPriorityCountrie.pdf

2 Infosur hoy. (2011). Web Page. Link to the reference:  HYPERLINK "http://infosurhoy.com/en_GB/articles/saii/features/society/2011/06/09/feature-01" http://infosurhoy.com/en_GB/articles/saii/features/society/2011/06/09/feature-01